野菜の生産者会議に出席してみて

2014年3月3週号に掲載したコラムです。

一年に一度の野菜の生産者会議に出席した。残念ながら子どもの都合で交流会には出られないので、今年はあまり農家さんのお話は聞けないだろうと思っていたが、なにがなにが、そんなことはなかった。
 とにかく有機農家さんってのはすごい。生物学・植物学・化学・気象学・経営学等など、学問と思ってみえるかみえないかは別にして、全ての知識を総動員して考え抜いて、年間の計画を立てて、その目標に合わせて種を植え、堆肥を投入し、生育に合わせて追肥し、その間も今までの経験知を総動員して収穫まで結び付け、それを売って利益を確保する。これはもうただものではないわ、というのが偽らざる感想だった。知識も相当だし、経験も相当だし、努力も半端ない。そんな農家さんでも失敗はあり、名古屋生活クラブに300株出荷するには、失敗を考えると1000株植えないと出荷できる保障はなく、もし1000株採れてしまった場合も考えると販路をいくつももたないと、700株捨てることになってしまい、とても大変だということも分かった。どんな職業だって大変なのだが、会社では分業できることも、小さな農家さんでは一人もしくは家族だけで全てをやらざるを得なく、相手は気候に左右される生もので、そのうえ食べていくだけの利益を生み出さなくてはならない、しかもおいしくなければ売れない、その上無農薬でなんてことを考えると、凄すぎるとしか思えなかった。
 消費者としてできることがあるんじゃないか、できることはやりたいと思ったのだが…。でもそれはあの忙しい名古屋生活クラブにとっては負担になることだし…。いろいろ考えたが、ここからは消費者・会員目線で勝手な事を書かせてもらいます。社長や社員さんには迷惑な話かもしれないが…。
 
 まず、生産者も生活クラブも野菜をたくさん売りたい・買ってほしいと思っている。生活クラブは単品野菜よりセット野菜を買って欲しいと思っている。でも現実なかなか売れていないのは、めずらしい野菜が入ってくるためだと生活クラブは考えていることが見えてきた。消費者の私も買って応援したいし、儲けを出してもらって安定して出荷して欲しいと思っている。でもこの3つがうまくまわっていないのはなぜなのだろう?
 そういえば、私も最近、セット野菜より単品野菜を購入することが増えた。私の場合、セット野菜を買う基準は、安いからというより欲しいものが入っているかどうかだ。欲しいものとはどういうものかというと、あくまで私の場合だが、子どもが食べてくれるものだ。大人がおいしいと思っても、苦味がつよいとか香りが強いとか、珍しい野菜は、子どもには食べづらく、子どもが食べなければ、結局私一人で消費することになり、健康のために子どもに野菜を食べさせたいという思いは成就することはないので、食べてくれる単品野菜を頼むことになる。もうひとつは、一般的な野菜が毎回来るのなら何でもないのだが、めずらしいものや大型のものが3回続くと「また〜」となり、この農家さんのセットを買って応援したいと思っていても、「ごめんなさい、もう無理」ということになる。料理の腕がないのがそもそもの原因と言われてしまえば、そりゃそうなのだが、広く売りたいと思えば、料理の腕がなくてもそこそこ料理できる、ありふれた野菜が入っている事がポイントになるのかもしれない。そして、何より生で食べても美味しいもの、ゆでただけでも美味しいもの、つまり素材の味が美味しいことが一番であることは間違いない。
 えらそうに書いたが、これをすり合わせて三者のいい妥協点というか、着地点が見つかれば、きっと野菜は売れるのではないだろうか。この三者のすり合わせができるのは、間を取り持ってくれる名古屋生活クラブ以外にはありえなく、とっても大変なこととは思うが、ぜひともお願いしたい。そして顔や心のみえる関係を築くために、これからも交流会を続けてほしい。生産者の情報を開示して欲しい。生産者のお一人が、「昨年は体を壊して品目数が少なくてごめんなさい」と言われた。お目にかかったことがある方なら、大丈夫だろうか?と思うし、苦労が多いと聞けば、少しでも応援できないかと思うのが人情というもので、そんなことを思いながら消費できるのも、消費者の醍醐味のような気がする。
 出来すぎた時も、出来なかった時も情報が欲しい。事情が分かれば、ある程度は許容できるし、買って欲しいと言われれば、「いいよ」ということになろう。
 以上、勝手な事を書いたが、これはあくまで私の場合であって、他にもご意見はあると思います。ぜひ、何かお考えのある方は、ご一報ください。
どうか、野菜担当者だけが苦労するということがありませんように。そして、苦労しながらも頑張っておられる生産者と名古屋生活クラブを応援したい、という消費者の願いがかなえられますように。

 


名古屋生活クラブ

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